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Lectures

Jean-François Soulet, Histoire de l’Europe de l’Est, de la Seconde Guerre mondiale à nos jours

Armand Colin, Paris, 2006, 263 pages
Alain Marzona

Texte intégral

1Cet ouvrage a pour ambition de retracer l’histoire de la partie orientale de l’Europe, de l’invasion de la Pologne par l’Allemagne nazie en septembre 1939 à l’adhésion des pays est-européens à l’Union européenne en mai 2004. Il s’articule autour de trois chapitres consacrés dans un premier temps à la Seconde Guerre mondiale et à l’occupation par l’Allemagne et l’Union soviétique. Cette première partie se présente comme l’une des plus intéressantes, car elle met notamment en lumière la stratégie soviétique à l’encontre des pays d’Europe de l’Est pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Ici, l’annexion des pays baltes apparaît particulièrement édifiante. La seconde partie intitulée « le temps du communisme » démontre les mécanismes mis en place par Moscou par l’intermédiaire des Partis communistes locaux pour s’installer puis asseoir leur emprise sur les « pays frères ». Néanmoins, l’auteur s’intéresse aussi à l’opposition au communisme et notamment aux différents mouvements de dissidence, qu’ils soient ouvriers ou religieux en Pologne ou intellectuels en Tchécoslovaquie. La partie consacrée à « l’écroulement du communisme » en 1989 dans les démocraties populaires détaille les processus de cette transformation en mettant l’accent sur l’exemple est-allemand. Aussi, le rôle joué par Mikhaïl Gorbatchev et sa politique de perestroïka est particulièrement bien décrit. La fin du communisme et ses différentes conséquences comme le difficile apprentissage de la démocratie dans certains pays comme la Roumanie ou la résurgence des nationalismes en ex-Yougoslavie entraînent de nombreuses interrogations en Europe occidentale, mal préparée à ces changements. Toutefois, à partir de milieu des années 1990 et l’enracinement de la démocratie libérale, les ex-démocraties populaires se rapprochent des autres pays européens. L’adhésion à l’Union européenne en mai 2004 apparaît comme le couronnement mais aussi comme le début de nouvelles relations entre ces deux parties de l’Europe, restées longtemps éloignées. En conclusion, cet ouvrage est avant tout une synthèse et une bonne introduction à l’étude de l’histoire mouvementée de l’Europe de l’Est.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Alain Marzona, « Jean-François Soulet, Histoire de l’Europe de l’Est, de la Seconde Guerre mondiale à nos jours », Revue historique des armées [En ligne], 250 | 2008, mis en ligne le 05 juin 2008, consulté le 22 juillet 2017. URL : http://rha.revues.org/152

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Auteur

Alain Marzona

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