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Lectures

Steven Runciman, Histoire des Croisades

Éditions Tallandier, Paris, 2006, 1279 pages
Franck Fusibet

Texte intégral

1Steven Runciman (1903-2000) fut professeur d’histoire médiévale à l’université de Cambridge. Son ouvrage de référence Histoire des Croisades fut d’abord publié sous la forme de trois livres à partir de 1951 puis, en 1988, sous la forme d’un seul et unique volume qui vient enfin d’être traduit par Tallandier. Cet ouvrage, somme de toute une vie de recherche universitaire sur ce vaste sujet que sont les croisades, sert toujours, à l’heure actuelle, de référence. Ouvrage de référence à plus d’un titre car l’auteur tient compte du point de vue et de toutes les sources : « Francs », Musulmans et Byzantins, de ces différents conflits qui s’étalèrent principalement du XIe au XIIIe siècle. Steven Runciman développe, dans son propos avec un très grand sens de la narration, deux faits majeurs : la première croisade (1095-1099) et la reconquête effectuée par Saladin, symbolisée ô combien par sa victoire éclatante sur les armées croisées à Hattin (1187). Bien sûr, les huit croisades, la dure installation des « Francs » en Terre Sainte après la première croisade, les relations avec les différentes religions présentes dans la région nous sont racontées ; ainsi que la vie des personnages illustres, de tout bord, qui marquèrent cette période. Après Hattin, et ce malgré six croisades, nous assistons à la lente agonie des principautés chrétiennes, jusqu’à la chute de Saint-Jean-d’Acre (1291) qui marque la fin de la présence « franque » en Palestine. Pourtant, l’idée de croisade ne disparaît pas avec cette perte et ressurgira en Occident tout au long du XIVe et du XVe siècle sans toutefois aboutir à quelque chose de décisif.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Franck Fusibet, « Steven Runciman, Histoire des Croisades », Revue historique des armées [En ligne], 248 | 2007, mis en ligne le 18 juillet 2008, consulté le 24 septembre 2017. URL : http://rha.revues.org/1613

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Auteur

Franck Fusibet

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