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Lectures

Alain Fauveau, Le vagabond de la Grande Guerre. Souvenirs de la guerre 1914-1918 de Charles de Berterèche de Menditte, officier d’infanterie

Geste éditions, 2008, 305 pages
Olivier Lahaie

Texte intégral

1Ces notes s’inscrivent après celles, prises par cet officier-écrivain, alors qu’il servait à la fin du XIXe siècle au Haut-Tonkin, et qui ont déjà fait l’objet d’une publication au Service historique de l’armée de Terre en 2003 : plus que la simple description d’un parcours individuel, il s’agissait d’un témoignage exceptionnel sur la réalité de la présence militaire française aux marges de l’empire colonial, rédigé qui plus est dans un style alerte et dépouillé de fioritures inutiles. Le vagabond de la Grande Guerre est également un témoignage poignant de ce que fut ce conflit, tant sur le front occidental qu’oriental. Pendant six années (août 1914-juillet 1920), l’officier d’infanterie Charles de Berterèche de Menditte tient en effet un carnet où il consigne le fruit de ses observations – mais aussi ses réflexions quotidiennes – sans doute parce qu’il a une conscience aiguë de la richesse incroyable des événements, militaires et politiques, que le destin lui fait traverser. Tour à tour combattant en Lorraine, sur la Marne puis dans l’Aisne en 1914, de Menditte devient instructeur à la Valbonne en 1915. En 1916-1917, le voici en Roumanie – toujours comme instructeur – dans le cadre de la mission du général Berthelot. Il témoigne alors de l’action formatrice française au profit de l’armée roumaine, mais aussi des relations entre les Roumains et les Russes. Revenu en France, de Menditte participe en 1918 sur la Meuse à la « poursuite victorieuse », avant de servir en Syrie en 1919-1920. On comprend, dès lors, pourquoi il se qualifie lui-même de « vagabond »… L’immense intérêt de l’ouvrage réside dans le fait que le général (2S) Alain Fauveau, petit-fils de Charles de Berterèche de Menditte, ne s’est pas contenté de rassembler ces notes journalières et de les ordonner. Il les a resituées en permanence dans le contexte où elles ont été prises ; c’est ce qui explique que ce livre, déjà exceptionnel pour le parcours qu’il présente, se révèle constituer également un véritable précis d’histoire sur la Première Guerre mondiale. Autant dire qu’il ravira à la fois les amateurs de témoignages en quête de dépaysement et les historiens les plus rigoureux.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Olivier Lahaie, « Alain Fauveau, Le vagabond de la Grande Guerre. Souvenirs de la guerre 1914-1918 de Charles de Berterèche de Menditte, officier d’infanterie », Revue historique des armées [En ligne], 254 | 2009, mis en ligne le 06 septembre 2012, consulté le 24 mars 2017. URL : http://rha.revues.org/6672

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Auteur

Olivier Lahaie

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