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Lectures

François Guillet, La mort en face. Histoire du duel de la Révolution à nos jours

Aubier, collection Historique, 2008, 429 pages
Antoine Boulant

Texte intégral

1Dans le prolongement de l’ouvrage de François Billacois consacré au duel dans la société française d’Ancien Régime, la présente étude s’attache à analyser les formes revêtues aux XIXet XXe siècles par ce phénomène singulier, qui touche alors de nouvelles couches sociales. Loin de s’attacher aux seules anecdotes qu’un tel sujet serait susceptible d’offrir au lecteur, François Guillet en embrasse tous les aspects, qu’il s’agisse de la représentation du duel dans la presse et la littérature, de son influence sur la mortalité, du rôle des tribunaux ou de la notion d’honneur au sein des élites bourgeoises. On s’intéressera tout particulièrement au chapitre consacré au duel considéré comme un « mal militaire » (p.179-205) : alors que le phénomène s’enracine au sein de l’armée à la veille de la Révolution, il s’amplifie à partir du Premier Empire, constituant tant un rituel d’incorporation qu’un moyen, pour les officiers comme pour les soldats, de régler les conflits. En réintégrant peu à peu la société civile, les militaires y importent leur code de l’honneur et contribuent ainsi à familiariser les couches populaires avec le duel. Sous la Troisième République, celui-ci devient l’apanage d’un corps d’officiers qui incline vers le conservatisme et considère ce rituel comme incontournable. Il faudra attendre les premières décennies du XXe siècle pour le voir progressivement disparaître, parallèlement à l’émergence d’une nouvelle conception de l’honneur.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Antoine Boulant, « François Guillet, La mort en face. Histoire du duel de la Révolution à nos jours », Revue historique des armées [En ligne], 254 | 2009, mis en ligne le 06 février 2009, consulté le 25 avril 2017. URL : http://rha.revues.org/6702

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Auteur

Antoine Boulant

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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