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Lectures

Charles Ridel, Les embusqués

Armand Colin, 2007, 349 pages
Anne-Aurore Inquimbert

Texte intégral

1Cet ouvrage traitant de la question des « embusqués » au cours de la Première Guerre mondiale est tiré d’une thèse de doctorat que l’auteur a réalisée sous la direction de Stéphane Audoin-Rouzeau, spécialiste de l’approche psychosociologique de la Grande Guerre. Un sujet peu abordé par l’historiographie relative à Première Guerre mondiale tant, comme le souligne Stéphane Audoin-Rouzeau dans sa préface, il pouvait paraître a priori secondaire. Or, Charles Ridel nous démontre que la question des embusqués a littéralement ébranlé la République en guerre. En cherchant à se soustraire à « l’impôt du sang », les embusqués ont remis en cause le principe de l’égalité républicaine ; en transférant la lutte sociale sur le champ de bataille (chaque classe cherchant « à préserver les siens »), l’Union sacrée a été mise à mal. Si l’auteur décrypte les différents recours employés par ceux qui ont cherché à éviter la première ligne à tout prix, il s’attache parallèlement à analyser le système de représentation de l’époque qui, en toute logique, valorise le combattant et raille le civil, le non blessé, l’exempté. Afin de procéder au débusquage, le gouvernement a dû se doter d’un véritable arsenal législatif. À titre d’exemple, en l’espace d’un an (1915-1916), les mesures adoptées permettent de récupérer et de rendre aux armées près de 350 000 hommes. Enfin, dans les deux derniers chapitres, Charles Ridel aborde l’affaire des réformes frauduleuses (qui a défrayé la chronique pendant les deux premières années de la guerre) et le cas du peintre Fernand Léger, qui mobilisa toutes ses relations afin d’être affecté à la section du camouflage… Basé sur des sources très diverses (presse quotidienne, journaux de tranchés, fonds privés, archives du contrôle postal, etc.), cet ouvrage met en exergue toute la complexité des comportements humains face au danger de mort.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Anne-Aurore Inquimbert, « Charles Ridel, Les embusqués », Revue historique des armées [En ligne], 254 | 2009, mis en ligne le 06 février 2009, consulté le 23 novembre 2017. URL : http://rha.revues.org/6732

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Auteur

Anne-Aurore Inquimbert

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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