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Lectures

Étienne Taillemite, Les hommes qui ont fait la Marine française

Perrin, 2008, 404 pages
Serge Thébaut

Texte intégral

1Longtemps gardien du fonds ancien des archives de la marine, Étienne Taillemite, inspecteur général honoraire des Archives de France, est aussi l’historien qui en a le mieux tiré tout le miel, en exploitant notamment de manière quasi exhaustive les dossiers individuels des officiers (AN, C7 et SHD/DM, CC7). Son nom est désormais attaché au dictionnaire des marins français et, dans les bibliothèques, on demande aujourd’hui « le Taillemite » au même titre que le Littré ou le Moure. Dans ce nouveau livre, il développe une quarantaine de ces biographies d’hommes de mer, officiers, ingénieurs et ministres qui ont écrit les plus belles pages de l’histoire maritime française. De Jean de Vienne à l’amiral Nomy en passant par Colbert, Suffren, Bougainville, Duperré et tant d’autres, il compose la galerie des portraits d’hommes qui, « avec constance, ont lutté pour essayer de faire comprendre aux Français l’importance de la mer dans la vie des peuples et des civilisations ». Comme l’auteur le précise en introduction, « (…) en dépit des indifférences, voire des hostilités déclarées, une marine française a existé et a connu quelques belles périodes grâce à la ténacité de quelques hommes qui ne se sont pas découragés dans les pires circonstances ». Les quarante personnalités qu’il a choisies jalonnent cette quête depuis la guerre de Cent Ans jusqu’à nos jours. Chacune d’elles, que sa carrière ait été vouée au combat, à la découverte, à la recherche scientifique, à l’administration, à la politique et même aux arts, a lié sa vie à la mer et à la marine. Leur destin, que nous connaissons souvent trop peu, est ici conté avec le talent littéraire et la rigueur scientifique qui donnent à ce nouvel ouvrage d’Étienne Taillemite valeur de référence.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Serge Thébaut, « Étienne Taillemite, Les hommes qui ont fait la Marine française », Revue historique des armées [En ligne], 254 | 2009, mis en ligne le 06 février 2009, consulté le 23 septembre 2017. URL : http://rha.revues.org/6742

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Auteur

Serge Thébaut

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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