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Lectures

Jean-Arnault Derens, Laurent Gueslin, Comprendre les Balkans, histoire, sociétés, perspectives

Éditions Non Lieu, 2007, 361 pages
Alain Marzona

Texte intégral

1Rédacteurs en chef du Courrier des Balkans, les deux auteurs ont, par l’intermédiaire de cet ouvrage, l’ambition de proposer des clés pour mieux comprendre l’histoire de cette région. Leur étude s’intéresse tout particulièrement aux Balkans occidentaux, à savoir les pays issus de l’implosion de la Fédération yougoslave depuis 1991, les autres États de cette zone géographique étant évoqués à travers leurs relations avec les pays de l’ex-Yougoslavie. Ce livre se divise en trois parties. La première se consacre à l’histoire des Balkans jusqu’à la fin de la Première Guerre mondiale. La seconde met l’accent sur le XXsiècle, de la création de la Yougoslavie à la guerre du Kosovo en 1999. La dernière partie se concentre sur la situation actuelle de ces pays et sur l’implication de la « communauté internationale » dans la région. Les auteurs insistent à juste titre sur le fait que les Balkans ont toujours été un carrefour de communication, d’où l’intérêt suscité auprès des grandes puissances. Ainsi, ils ont été pendant plusieurs siècles le point de rencontre entre l’Empire ottoman et celui des Habsbourg. Cette situation souvent conflictuelle a été particulièrement mise en évidence par les historiens et les voyageurs occidentaux du XIXsiècle, qui voient en premier lieu dans les Balkans une « macédoine » de peuples, de cultures et de religions, cohabitant avec difficulté, en comparaison avec les États-nations de l’ouest de l’Europe qui semblent constituer des ensembles étatiques homogènes. L’histoire de la Yougoslavie occupe une place prépondérante dans cet ouvrage, car elle semble illustrer à la fois les difficultés de la région mais aussi l’incompréhension des Occidentaux à son égard. En effet, l’un des principaux intérêts de la démonstration des auteurs est d’aller au-delà des stéréotypes et des idées préconçues sur les populations de cette zone, démontrant qu’il n’existe pas de « fatalité balkanique ». Ainsi, ils décrivent aussi les ressemblances et l’enrichissement mutuel qu’ont pu apporter la coexistence entre ces différents peuples, notamment à l’époque de la domination ottomane, qui a permis le développement des villes et du commerce. Les conflits qui ont touché l’ex-Yougoslavie au cours des années 1990 ont mis les Balkans sur le devant de la scène internationale et médiatique, entretenant par certains aspects la conviction que ces différents peuples ne pouvaient cohabiter. Cette impression a été renforcée par la situation qui prévalait alors dans les autres pays de l’Est européen qui voyaient l’effacement du communisme et par la réflexion de certains penseurs qui envisageaient la « fin de l’histoire » avec le triomphe de la démocratie libérale. La partie consacrée aux événements les plus récents met en lumière une région confrontée à de multiples défis comme le développement de la criminalité organisée, de l’économie parallèle et de la corruption d’une partie de l’appareil d’État. Aussi, la présence d’organisations internationales comme l’Organisation des Nations Unies (ONU) ou de l’Union européenne tend à prouver la détermination des grandes puissances à pacifier la région. Jean-Arnault Derens et Laurent Gueslin mettent également l’accent sur l’essor et la vitalité des cultures balkaniques, en particulier sur le plan musical et cinématographique, qui rencontrent une certaine audience notamment dans les pays occidentaux. Pour alimenter le discours des auteurs, des encadrés très utiles illustrent l’ouvrage. De plus, une chronologie et des notices biographiques sur les principales personnalités facilitent la lecture et la compréhension de la région. En conclusion, cet ouvrage, dont le premier mérite est de dépasser les idées reçues, s’avère particulièrement stimulant aussi bien pour les connaisseurs de la région que pour les néophytes.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Alain Marzona, « Jean-Arnault Derens, Laurent Gueslin, Comprendre les Balkans, histoire, sociétés, perspectives », Revue historique des armées [En ligne], 255 | 2009, mis en ligne le 14 mai 2009, consulté le 24 octobre 2017. URL : http://rha.revues.org/6778

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Auteur

Alain Marzona

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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