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Lectures

Serge Doessant, Le général André, de l’Affaire Dreyfus à l’affaire des fiches

Éditions Glyphe, 2009, 393 pages
André Bach

Texte intégral

1À entamer la lecture de cet ouvrage, on ne peut s’empêcher d’éprouver une petite prévention en se disant qu’on va découvrir un essai de défense compassionnelle d’un homme, dont l’écho des imprécations dont il a été couvert résonne et façonne l’opinion qu’on a de lui encore aujourd’hui. Il y a un peu de cela dans cet ouvrage, mais en même temps, et en parallèle, une recherche historique de qualité qui fait découvrir un officier et scientifique brillant, attachant, sensible, qui a fait preuve durant sa longue carrière d’une grande indépendance de jugement. Son évolution par rapport à la culpabilité du capitaine Dreyfus, dont l’affaire est synthétiquement et clairement bien exposée, et le rôle, méritoire, qu’il a joué pour rendre l’honneur à ce dernier, est un temps fort de ce livre. Lui qui fut initialement l’ami de deux parmi les antidreyfusards les plus enragés : le général Mercier et Godefroy Cavaignac. L’auteur a su restituer son action tout au long de sa carrière qu’il inscrit au sein de la société militaire de l’époque, bien rendue grâce à l’exploitation intelligente des dossiers de personnel des collaborateurs ou adversaires du général, conservés au château de Vincennes. Cet ouvrage a certes des faiblesses, celle en particulier de glisser sur certains violents antagonismes qui ont opposé les chefs militaires (cf. le fonds privé du général Brugère peu exploité) ou celle, plus gênante pour les historiens, qui provient de l’existence de  nombreuses citations, pas toujours référencées, en bas de page. Ceci étant, l’apport historique est manifeste. Il permet de relativiser notamment l’opinion généralement admise selon laquelle ce général aurait désorganisé le commandement en mettant en place des généraux médiocres mais sûrs politiquement, explication donnée à l’obligation du vaste limogeage dans l’urgence de 1914.

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Pour citer cet article

Référence électronique

André Bach, « Serge Doessant, Le général André, de l’Affaire Dreyfus à l’affaire des fiches », Revue historique des armées [En ligne], 261 | 2010, mis en ligne le 09 novembre 2010, consulté le 28 mars 2017. URL : http://rha.revues.org/7121

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Auteur

André Bach

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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