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Lectures

Samia El Mechat (dir.), Les administrations coloniales XIXe-XXe siècles. Esquisse d’une histoire comparée

Presses universitaires de Rennes, 2009, 268 pages
Jean-François Dominé

Texte intégral

1Il s’agit de la publication des actes du colloque international sur Les administrations coloniales qui s’est tenu à Paris les 15, 16 et 17 mai 2008. Cette manifestation a été soutenue par le ministère des Affaires étrangères, l’université Paris VIII (Vincennes), le CNRS et l’Institut d’histoire du temps présent (IHTP). Ce colloque avait pour ambition de combler une lacune : le manque d’études consacrées à l’administration coloniale. Or, c’est un des rouages essentiels du système de domination mis en place par les puissances européennes. L’expression « histoire comparée »caractérise parfaitement l’esprit de cette rencontre à laquelle ont participé des historiens mais aussi des juristes ainsi que des chercheurs en sciences politiques et en sciences sociales, soit une trentaine d’intervenants. La variété des points de vue contribue à éclairer la nature des relations entre les pratiques des administrations coloniales et la domination exercée par la métropole. Regroupés en quatre chapitres, les thèmes abordés témoignent de la même volonté de diversité : « Élites administratives et fonctionnaires coloniaux : formation, trajectoires et itinéraires »;  « Autorités coloniales et notabilités locales »; « Poids des représentations, pratiques et usages administratifs »; « Les pouvoirs de l’administration et la fonction du droit ». Sont ainsi analysés les rapports entre la puissance coloniale, les colons et les indigènes ; les relations que nouent les autorités coloniales et les notables locaux ; les spécificités des administrations coloniales européennes comme celles des colonies ou protectorats en Algérie, Tunisie, Maroc, Syrie, Afrique noire (Sénégal, Soudan) et enfin Indochine. Derrière la singularité des situations, apparaissent des constantes. L’étendue du pouvoir accordé par l’État colonisateur à son administration coloniale en est une. L’ignorance des grands principes républicains (liberté individuelle, égalité devant la loi) si solidement implantés dans les pays européens en est une autre. Cet ouvrage enrichit le débat actuel sur la colonisation et ouvre de nombreuses perspectives de réflexion sur ce sujet.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Jean-François Dominé, « Samia El Mechat (dir.), Les administrations coloniales XIXe-XXe siècles. Esquisse d’une histoire comparée », Revue historique des armées [En ligne], 261 | 2010, mis en ligne le 09 novembre 2010, consulté le 28 mars 2017. URL : http://rha.revues.org/7122

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Auteur

Jean-François Dominé

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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