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Lectures

Adrien-Henri Canu, La pétaudière coloniale

Édition présentée par Boris Lesueur, avec la collaboration de Roger Little,L’Harmattan, 2013, coll. « Autrement mêmes », 242 pages
Nicolas Texier
p. 132

Texte intégral

1Dans cette collection dédiée à la publication de textes tombés dans le domaine public, les éditions de l’Harmattan rééditent aujourd’hui un texte intitulé « La pétaudière coloniale », paru en 1894 et dont la postérité étonne aujourd’hui. Né en 1857, Adrien-Henri Canu sert en Indochine dans l’infanterie de marine, avant de revenir à Paris tenter une carrière de publiciste. Proche de Déroulède puis de Drumont, antisémite, nationaliste, il se spécialise dans la dénonciation des scandales et son anticolonialisme est avant tout une attaque antirépublicaine par la dénonciation des turpitudes de la Troisième République dans ses colonies. Rédigé par un homme qui n’a vraisemblablement jamais mis les pieds en Afrique, l’ouvrage serait à peu près sans intérêt si cette « compilation de la production journalistique de l’époque », selon Boris Lesueur qui en signe la présentation, n’était le reflet des luttes entre les différents corporatismes qui agissent aux colonies et ne rassemblait une collection d’anecdotes édifiantes sur le népotisme, la corruption, l’amateurisme et la prévarication qui accompagnent les conquêtes et caractérisent le « parti colonial ». Précédé d’une utile présentation qui restitue le contexte et les enjeux, ce texte est l’occasion de revisiter les débats qui traversèrent les milieux nationalistes et la presse parisienne au moment de la reprise de l’expansion coloniale dans les années 1890.

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Pour citer cet article

Référence papier

Nicolas Texier, « Adrien-Henri Canu, La pétaudière coloniale », Revue historique des armées, 271 | 2013, 132.

Référence électronique

Nicolas Texier, « Adrien-Henri Canu, La pétaudière coloniale », Revue historique des armées [En ligne], 271 | 2013, mis en ligne le 23 juillet 2013, consulté le 21 août 2017. URL : http://rha.revues.org/7697

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Auteur

Nicolas Texier

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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