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Variations

Le 2e bureau en Afrique équatoriale française

à l’heure de la décolonisation
The Second Bureau in French Equatorial Africa in the era of decolonization. The impossible transition of a military intelligence service ?
Jean-Pierre Bat
Traduction de Robert A.Dougthy
p. 95-107

Résumés

Étudier l’histoire du renseignement militaire en Afrique équatoriale française au cours de la décennie qui a vu l’indépendance des États africains révèle toute la difficulté, pour le deuxième bureau de l’armée, à réussir sa mutation face à l’arrivée du Service de documentation extérieure et de contre-espionnage. Ce dernier, légitimé par les indépendances, voit persister un service de renseignement fort d’une expérience multi décennale, ayant atteint un savoir-faire dépassant son champ d’application strictement militaire. Cette expérience coloniale lui permet d’ailleurs d’accomplir une mutation avec une réussite fluctuante en fonction des situations spécifique à chaque régime et/ou nation.

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Texte intégral

  • 1 Romain (Gary), Les racines du ciel, Paris, Gallimard, 1956. Prix Goncourt 1956. À travers la figure (...)

1Si la postérité romanesque du 2e bureau semble disputer au SDECE (Service de documentation extérieure et de contre-espionnage) sa place dans l’imaginaire sur le renseignement français à l’heure de la guerre froide, le service Afrique du SDECE, sous la direction du colonel Robert, a su imposer son hégémonie à partir de 1960 dans le paysage du renseignement français pour les anciennes colonies sub-sahariennes1. Au point que les PLR (Poste de liaison et de renseignements), créés par le colonel Robert dans chaque capitale du pré-carré, semblent occulter – ou tout au moins fortement minimiser – les antennes des autres services de renseignements. La forte identité africaine qui imprègne l’armée française, avec la constitution du second empire colonial, ne peut pas s’effacer aussi simplement devant l’avènement d’un service spécial tel que le SDECE avec l’accession à la souveraineté internationale des quatorze colonies françaises.

2Le 2e bureau participe donc pleinement et directement de cette culture africaine, et se fait fort, depuis son emprise institutionnelle coloniale, de montrer ses compétences dans le processus des indépendances.

3Cette volonté de résistance particulièrement visible entre la fin des années 1950 et le début des années 1970, résonne-t-elle comme le chant du cygne de ce service lors des bouleversements coloniaux de la décennie 1960, ou bien s’agit-il plutôt de la délicate mutation de son identité et de ses missions ?

4Le fonds 10 T offre une ressource documentaire inestimable et souvent sous-estimée pour aborder non seulement l’histoire institutionnelle du 2e bureau en Afrique, mais aussi pour l’histoire politique des indépendances africaines. Car ce service de renseignements refuse de se cantonner à la dimension strictement technique et militaire, pour faire mettre en avant son savoir-faire dans les affaires africaines, acquis au fil de la présence coloniale française. Les exemples des 2e bureaux de l’ancienne AEF (Congo-Brazzaville, Gabon, Centrafrique et Tchad) permettent d’approcher un peu les réalités pratiques et surtout humaines de ce phénomène finalement beaucoup moins linéaire qu’il n’y paraît.

5Trois exemples illustrent ce phénomène, dans une approche chrono thématique. Le cas du 2e bureau de la mission du colonel Volff à Brazzaville permet d’éclairer la crispation corporatiste du 2e bureau dès les premiers mois de l’indépendance, avec la défense de l’institution par le refus de la réduction de ses moyens. La querelle qui naît du renseignement au Tchad en 1963 se présente, mutatis mutandi, comme un des relais essentiels – sinon le couronnement – de cet affrontement entre le SDECE et le 2e bureau, entre Fort-Lamy et Paris. L’exemple du colonel Mehay à Bangui offre enfin un éclairage sur le repositionnement et le savoir-faire du 2e bureau dans la communauté du renseignement français dans la seconde moitié des années 1960, participant à la définition d’un nouvel espace d’activité pour ce service. Il convient toutefois, en prologue, de présenter les enjeux des sources du 2e bureau conservées au Service historique de la Défense.

10 T, ou les vertus de la Documentation (1951-1972)

  • 2 Conan (Georges), officier de police colonial au Gabon, directeur de la Sûreté nationale en 1961 pui (...)

6À l’heure des transferts de pouvoir, alors que l’IGSS (Inspection générale des services de sécurité) est liquidée avec les services du Haut-commissariat général à Brazzaville, et que les chefs de SLP (services locaux de police) tendent à devenir les délégués du SCTIP (Service de coopération internationale de la police), le 2e bureau assure une certaine continuité – institutionnelle, intellectuelle, militaire, mais surtout physique – notamment dans le domaine de la sécurité et de la documentation. Ce dernier terme n’est pas neutre : il sert à désigner, de manière fort euphémique, les services de renseignements. Cette particularité sémantique est si forte que les premières polices de renseignements des jeunes République africaines deviennent pudiquement des bureaux ou des centres de documentation2 .

  • 3 C’est ainsi que s’explique la cohérence des dossiers 10 T 161 à 167. Outre ces dossiers organisés a (...)
  • 4 Outre le dossier 10 T 174, l’autre exemple le plus achevé dans ce domaine est sans conteste le doss (...)
  • 5 En parallèle, un autre dossier est consacré aux partis d’opposition.

7Aussi, lorsqu’il s’est agi de libérer les locaux du gouvernement général d’AEF, est-ce le 2e bureau qui récupère une grande partie des archives de l’IGSS, qui sont ensuite acheminées à l’état-major du 2e bureau à Paris. Ce transfert archivistique explique la richesse que constitue la série 10 T en amont de l’indépendance3. Cette interpénétration des informations recueillies auprès de l’IGSS est tout aussi sensible pour les dossiers politiques composés pour chaque pays, qui commencent en réalité à l’âge ou ce sont encore des territoires coloniaux : chaque dossier d’information sur le parti majoritaire commence des sa fondation, avec des détails biographiques sur les principaux leaders, avec des indications précises sur la composition sociopolitique4 . Ces données sont ensuite complétées par les recherches des équipes des divers 2e bureaux5 .

  • 6 Cette continuité est d’autant mieux assurée que la section de coordination au gouvernement général (...)
  • 7 Avant l’indépendance, les informations externes proviennent essentiellement de l’IGSS et de ses SLP (...)

8Les ensembles archivistiques pour chaque pays font apparaître clairement les orientations de travail et les priorités de missions du 2e bureau. Après les dossiers de surveillance coloniale des partis, la continuité documentaire est assurée par les rapports du 2e bureau sur la situation politique6. Ils sont prolongés par les rapports sur les affaires extérieures et économiques de ces pays, que viennent enrichir les ampliations des autres services de sécurité et de renseignements7. Avec les années 1960, des dossiers spécifiques aux nouvelles missions, d’essence plus strictement militaire, voient le jour : l’effort du service porte notamment sur la coopération militaire et se recentre sur le travail des attachés et conseillers militaires. Si les missions officielles sont polarisées par des considérations militaires, le savoir-faire d’analyse politique du 2e bureau est maintenu comme un gage de qualité et d’excellence dont ne peut se passer ni l’ambassadeur, ni l’état-major. Les officiers du 2e bureau ont à cœur de prouver – ouvertement ou par leur mise en perspective d’événements politiques – que leur culture spécifique du renseignement ne peut pas être remplacée (notamment par le SDECE) sous peine d’être purement et simplement perdue.

  • 8 10 T 171, Congo, renseignements politique intérieure, SSEC-SCTIP (1960-1964). 10 T 172, Congo, dive (...)
  • 9 10 T 749, Tchad, bulletins de renseignements mensuels et hebdomadaires de l’escale française d’Afri (...)

9L’adaptation reste toutefois la condition sine qua non d’un tel service, et on peut voir les dossiers se moduler en fonction d’impératifs particuliers. Ainsi pour le Congo, entre 1958 et 1960, découvre-t-on un soin particulier apporté aux affaires de police8 , tandis qu’au Tchad, l’évolution de la rébellion – qui conduit à la mise en place de l’escale française en Afrique française entre 1969 et 19729 – concentre les attentions à partir de 1965.

  • 10 Il s’agit des archives rapatriées de la ZOM 2. On y retrouve donc notamment les opérations réalisée (...)
  • 11 Le classement et l’établissement de l’inventaire sont en cours, après ceux de la série 5 H, AOF (Af (...)
  • 12 6 H 48, maintien de l’ordre au Moyen-Congo (1956- 1964), 6 H 49, maintien de l’ordre au Gabon, en O (...)
  • 13 6 H 71, AEF, bulletins de renseignements hebdomadaires (novembre 1962-janvier 1963), 6 H 76, AEF, b (...)

10Il reste, pour affiner l’approche du 2e bureau en Afrique équatoriale, à recouper la série 10 T avec la série 6 H, AEF10 . La série 10 T présente les documents adressés à l’état-major du 2e bureau en métropole, et conservés par ses services. Au contraire, la série 6 H, plus difficile d’accès car moins bien organisée11 , offre le cliché archivistique des activités plus quotidiennes des forces de la ZOM 2, plus exactement du commandement de la zone. Deux grands ensembles thématiques se dessinent : l’organisation des opérations de maintien de l’ordre12 et bulletins de renseignements hebdomadaires, quotidiens ou particuliers13. La répartition chronologique des dossiers montre à elle seule la subtile continuité des travaux des forces de la ZOM 2 entre maintien de l’ordre dans le pré-carré et prise en compte des nouvelles conditions de l’exercice des souverainetés africaines.

11Le 2e bureau reste donc un service de premier ordre, pleinement intégré aux institutions françaises en Afrique centrale, à travers notamment trois niveaux étroitement imbriqués : la ZOM 2 du général Kergaravat, les missions militaires dans chacune des quatre Républiques, et enfin les conseillers militaires en ambassades.

Le Congo-Brazzaville : « le 2e bureau meurt, mais ne se rend pas. » (1960-1963)

  • 14 6 H 81, mission militaire française au Congo, chrono (1961-1964). Compte-rendu trimestriel de coopé (...)

12Le cas brazzavillois est, sans conteste, celui de tous les excès. Moins pour des considérations humaines – les relations entre l’officier responsable du 2e bureau et le chef de PLR semblent dans l’ensemble bonnes – que pour des raisons institutionnelles. Dans son compte-rendu trimestriel de juillet 1963 sur la coopération dans le domaine du renseignement, le capitaine Limpas – chef du 2e bureau de la mission militaire du colonel Volff au Congo – reconnaît la bonne intégration de son service dans le paysage du renseignement à Brazzaville, et tout particulièrement avec le PLR du colonel Pagniez14 .

  • 15 Le capitaine Coureau succède, le 25 mars 1961, au chef de bataillon Salvat, rapatriable le 7 avril (...)
  • 16 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du colonel Volff au général Kergaravat (...)

13Un an plus tôt pourtant, en réponse à une requête du général délégué à la ZOM 2 en date du 25 juin 1962, le colonel Volff adressait le 10 août 1962 une lettre au général Kergaravat pour défendre son service de renseignements – alors sous la houlette du chef de bataillon Coureau15. La crise qui se fixe sur la question du transfert au profit du PLR de sources de renseignements du 2e bureau dépasse en réalité ce seul cadre. Il s’agit de montrer comment, en deux ans, le service s’est réduit comme peau de chagrin ! De manière continue et progressive depuis 1961, les moyens en personnel mis à disposition du 2e bureau se réduisent : de trois OR – officiers de renseignements – et un OMR – officier mobile de renseignements en 1961, le service se limite l’année suivante à un OR et un sous-officier. Il en résulte une baisse corrélative très sensible des sources traitées. Seules sont donc conservées les sources plus sûres et les mieux placées. Dans ces conditions, on comprend mieux le raidissement corporatiste du 2e bureau lorsqu’il s’agit de se défaire d’une source au profit du SDECE : « En ce qui concerne ces transferts, en dehors du fait qu’un tel procédé est contraire aux règles, si l’on voit l’intérêt d’une telle opération pour ce Service (dont les objectifs ne sont d’ailleurs pas les mêmes que les nôtres), on voit mal, par contre, l’avantage qu’ils présenteraient pour nous. Une longue expérience prouve en effet qu’il ne faudrait pas s’attendre à recevoir des PLR les renseignements intéressants les missions militaires et dont nous aurions passé les sources.16 »

  • 17 6 H 81, mission militaire française au Congo, chrono (1961-1964). Synthèse trimestrielle de renseig (...)

14Le colonel Volff s’engage donc personnellement pour motiver le refus un tel transfert, et ajoute pour conclure qu’il garde seul le droit, en qualité de chef de mission, de réduire l’activité de son 2e bureau lorsqu’il le jugera nécessaire. Naturellement, le moment ne lui semble pas opportun à l’été 1962 ! Car il a fait du renseignement une de ses priorités depuis l’indépendance, au vu de la place stratégique du Congo17 : en 1961, il a obtenu du commandant de secteur la mise à disposition d’un OMR au bénéfice de sa mission militaire comme, au besoin, de la Haute-représentation française. Mais l’année suivante, il perd cette ressource. De même, au quatrième semestre 1960 il a fait ouvrir un poste du SR à Pointe-Noire, la capitale économique du pays. Tout laisse à supposer que la baisse d’effectif dénoncée en août 1962 l’empêche de maintenir cette antenne. Le raidissement a priori corporatiste du colonel Volff est à interpréter comme une stratégie administrative et institutionnelle pour sauver à tout prix « son » 2e bureau.

  • 18 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du colonel Volff au général délégué de (...)

15Détail apparemment anodin, le 20 juillet 1962, il soulève la question du parc automobile de sa mission et de son emploi par le 2e bureau. En réalité, il milite pour maintenir des conditions de travail qui assurent une certaine confidentialité aux activités du capitaine Coureau : le Land Rover de service, malgré son immatriculation civile, n’en reste pas moins le modèle de référence des véhicules militaires. Autant dire qu’il est totalement inadapté aux missions de renseignements confidentielles et que le chef du 2e bureau doit recourir à sa propre voiture. Pour gagner en efficacité, la mission souhaiterait plutôt bénéficier… d’une 2 CV18.

16Insérée entre la note du 25 juin 1962 des services de la ZOM 2 – demandant le transfert d’une source au PLR –, et la réponse tranchée du colonel Volff le 10 août 1962, cette question sur l’immatriculation dépasse le simple cadre de l’intendance. Elle pointe directement le fait que le chef de mission n’envisage pas de manière exclusive la réorientation militaire des missions de renseignement : il entend maintenir la collecte d’informations à caractère politique, économique ou social.

  • 19 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du colonel Volff au général Kergaravat (...)
  • 20 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du capitaine Maudien au lieutenant-col (...)

17Preuve de cette cristallisation identitaire à l’été 1962 ? Une semaine avant de soulever le problème de véhicule, il adresse un courrier au général Kergaravat, dans lequel il s’emploie à définir le rôle de l’officier de la SM (Sécurité militaire) de la mission militaire, en le déchargeant des missions de renseignements généraux19… Ce qui s’avère une manière de chercher à sauver le poste d’OMR, et donc de maintenir ses ambitions pour le 2e bureau20 .

  • 21 C’est le cas notamment de l’UJC (Union de la Jeunesse congolaise), de la CGAT (Confédération généra (...)

18Officiellement ce travail est fait au titre du renseignement d’ambiance et de la recherche indirecte. En réalité, le 2e bureau garde à cœur de défendre son pré-carré et son savoir-faire africains face à l’émergence du SDECE. Et de fait, la surveillance des organisations estimées dangereuses ou subversives – organisations syndicales et marxistes –concentrent l’attention du 2e bureau de la mission de Volff21 . Il est intéressant de noter à ce titre que, pour montrer son efficacité, le poste brazzavillois, plus que tout autre 2e bureau de la zone, multiplie les bulletins de renseignements pour souligner administrativement son intense activité.

Le coup d’État permanent en Afrique ? Le cas tchadien : les thèses du colonel Keim (2e bureau) versus les thèses du capitaine Bertron (SDECE) (1963)

  • 22 Action notamment de la République arabe unie à travers les activités du bureau Rabitat El Afriquia (...)
  • 23 10 T 750, Tchad, situation politique (1958-1972). Bulletin particulier de renseignements, Brazzavil (...)
  • 24 Tout le problème est de savoir si la manifestation du 16 septembre est improvisée ou si elle est au (...)

19Suite aux Trois Glorieuses – la révolution brazzavilloise qui a renversé l’abbé Youlou du 13 au 15 août 1963 – un véritable « syndrome de Brazzaville » se développe : puisqu’un des meilleurs alliés de la France en Afrique est tombé sans que le dispositif politique et militaire français n’ait pu le sauver, que faut-il craindre pour le reste du pré-carré ? Réponse maximaliste de certains officiers de la Centrale du SDECE : une vague de coups d’État subversifs (appuyés par des marxistes) est à redouter à très court terme. Les troubles qui explosent à Fort-Lamy, un mois à peine après les événements congolais, sont interprétés à la lumière de cette analyse par le SDECE. L’affaire inquiète d’autant plus que les ingérences égyptiennes au Tchad sont clairement identifiées depuis la fin des années 1950 à travers les circuits musulmans22 . Or, ce sont les musulmans de la capitale qui animent le mouvement de contestation au régime de Tombalbaye le 16 septembre 196323 ! Faut-il y voir un des longs feux de la contestation des Musulmans du Nord en réaction à la captation du pouvoir par les Sara du Sud à l’indépendance ? Où faut-il plutôt y voir une opération soigneusement organisée – et le cas échéant par qui24 ?

  • 25 10 T 753, Tchad, SDECE (1961-1966). Bulletin de renseignements sur le Tchad après la crise congolai (...)

20Dans tous les cas, c’est l’analyse maximaliste de la menace qui l’emporte de manière préventive, au point de devenir une matrice essentielle des officiers du SDECE : un coup de force doit se préparer au Tchad dans le prolongement direct de celui de Brazzaville25 .

  • 26 10 T 753, Tchad, SDECE (1961-1966). Bulletin de renseignement sur le malaise au sein des forces arm (...)

21Or, nouveau facteur en 1963, les militaires sont devenus les fers de lance révolutionnaires au lieu de jouer leur rôle de rempart du régime. Le capitaine Bertron, PLR de Fort-Lamy, estime donc, des le 14 septembre 1963, que le pouvoir tchadien ne pourra pas compter sur ses forces de sécurité, traversées par un profond malaise26 . Bien que le règlement de la crise du 16 Septembre prouve manifestement le contraire, le PLR maintient ses prévisions, quitte à aller à l’encontre de l’opinion du président tchadien. L’affaire se dégrade lorsque Tombalbaye en vient à se plaindre au général de Gaulle du jugement porté par le SDECE – et particulièrement par le capitaine Bertron – sur la loyauté de ses troupes.

  • 27 Bulletin de renseignement sur la réaction du colonel Keim, Paris le 28 octobre 1963. Le colonel Kei (...)
  • 28 10 T 753, Tchad, SDECE (1961-1966). Annotation du 2e bureau du bulletin de renseignement du SDECE s (...)

22Informé, le colonel Keim, directeur du renseignement au 2e bureau de l’EMAT, reprend l’antienne de la « guerre des services » et valorise le savoir-faire et le jugement plus réaliste de son service face au SDECE. Il estime que le Service s’est « brûlé » en diffusant trop facilement ce genre de renseignement et – après s’être prémuni en diligentant une contre enquête – le 2e bureau finit par attaquer le SDECE sans ménagement au début du mois de novembre 196327 : « Le SDECE y met de la persévérance. À ce stade-là, c’est de l’information dirigée (par qui ? et pourquoi ?). En prédisant une révolution dans tous les pays d’Afrique dans une perspective historique assez vaste, on est sûr de faire le devin à bon marché. Cette boîte n’est pas sérieuse !28 »

23Le 2e bureau entend incarner une certaine tradition africaine, essentiellement basée sur l’expérience du terrain et l’ancienneté de l’institution, qui offre une approche moins sensationnelle mais plus quotidienne du terrain. Aussi, le 2e bureau ne manque-t-il pas de mettre en relief les moindres faux-pas du SDECE, quitte à en déformer quelque peu la réalité du travail sous l’effet de cette loupe grossissante qu’est la concurrence des services.

  • 29 On peut citer à titre d’exemple les attentions que le 2e bureau de la base française de Bouar dével (...)
  • 30 Brazzaville en août 1963, Libreville en février 1964, Bangui au Nouvel An 1966. Dans ces trois cas, (...)

24Au fond, cette tension s’explique essentiellement par la crise d’identité (qui se fixe sur les réductions de moyens et la réorientation des objections de renseignements) que traverse le 2e bureau dans ce processus de transfert de souveraineté. Il peine à trouver une place satisfaisante, entre le maintien d’une présence militaire stratégique en Afrique au-delà du seul enjeu politique des indépendances, et la fin du cycle colonial qui paraît sonner le glas d’un certain âge africain de l’armée française. Recentré sur le renseignement d’essence militaire, le 2e bureau s’attache à fournir les rapports les plus précis sur les forces de sécurité et sur les armées nationales. C’est la raison pour laquelle ils observent très jalousement la défense de leur pré-carré et qu’ils ne souffrent pas l’intervention du SDECE dans ce domaine29. Cette réaction est d’autant plus compréhensible que les armées africaines (notamment en Afrique centrale) se sont imposées comme un acteur politique majeur. En maintenant leur compétence exclusive dans ce secteur, le 2e bureau sait aussi ménager, à terme, la valeur de son analyse sur la situation politique d’une Afrique en prise à un premier cycle de coups d’État – qui s’avèrent souvent procéder de putschs30 .

  • 31 Naturellement hors des missions exceptionnelles comme l’escale des forces françaises en Afrique cen (...)

25Au fil de la décennie 1960, le 2e bureau commence à s’adapter aux nouvelles contraintes nées des indépendances, et se déploie hors des missions militaires31 . Il trouve finalement une nouvelle place institutionnelle à travers la figure du conseiller militaire. Cette position s’avère particulièrement en phase avec les ambitions maximales de renseignements du service. Le colonel Mehay en est la plus brillante illustration.

« Des dons aigus d’observateur lucide et efficace32 » : l’exemple centrafricain du colonel Mehay, conseiller militaire à l’ambassade de France (1965-1969)

  • 32 10 T 640, RCA, rapports du conseiller militaire (1966- 1972). Analyse du 2e bureau de l’EMAT du rap (...)
  • 33 AN Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Le post (...)

26Le lieutenant-colonel Alfred Mehay prend ses fonctions le 1er octobre 1965 à l’ambassade de France à Bangui, en remplacement du chef de bataillon Raufast33 . À cette date, le régime de Dacko est au plus mal. Le soir dans la nuit du Nouvel An 1966, éclate le putsch de Bokassa (dit coup d’État de la Saint-Sylvestre). Très rapidement, le 2e bureau s’impose comme la meilleure source de renseignements.

  • 34 AN, Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Le gén (...)
  • 35 AN Paris. FPR 162, République centrafricaine, Haute-représentation (1960-1972). Le premier choix s’ (...)
  • 36 Richard ne peut pas prendre efficacement la relève de Portafax aux côtés de Dacko : non seulement l (...)
  • 37 AN Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Richard (...)

27L’attaché militaire prend d’autant plus d’importance que le PLR dirigé par le capitaine Portafax est fermé au 31 décembre 1964 pour raisons budgétaires, malgré tous les efforts de l’ambassadeur Barberot, éminent spécialiste des questions de renseignements34 . Le SDECE ne pouvant fournir de solution, il revient au 2e bureau de suppléer cette carence. En accord avec Barberot, le colonel Muller – chef du 2e bureau de l’EMAT – envoie le capitaine Richard à Bangui pour cette mission prioritaire35 : mis à la disposition de la présidence pour la Documentation extérieure, ce capitaine est nommé par Bokassa conseiller technique au 2e bureau de la Défense nationale – qu’il vient de créer au lendemain du putsch36 . Richard apparaît comme l’agent de liaison le plus évident au lendemain du putsch : tout en gardant les distances de méfiance minimum, Bokassa sait que c’est par lui qu’il doit faire remonter ses premiers messages à destination de Paris37.

  • 38 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport annuel et de fin de mission (...)
  • 39 AN Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Fiche d (...)

28Mais c’est autour du colonel Mehay que se concentre l’activité la plus dense et la plus rentable. Des son arrivée, il organise de manière stratégique son poste pour remplir ses missions d’attaché militaire, conseiller de défense de l’ambassade et directeur de l’Assistance technique38 . Rapidement, l’accent est mis sur le renseignement et la situation politique du nouveau régime militaire centrafricain. Collant au plus près de la réalité quotidienne et de la position de l’armée, s’efforçant d’entretenir les meilleurs rapports avec Bokassa39 , le colonel Mehay s’efforce au fil de ses rapports mensuels d’offrir une synthèse raisonnée et mesurée de la situation… Ses observations s’avèrent si fines qu’elles paraissent finalement prophétiques !

  • 40 Le concurrent de Bokassa s’avère être le candidat des Américains, à l’heure où les Français cherche (...)

29Dès le mois de janvier 1966, il présente dans son rapport de nouveaux éléments pour justifier l’action (ou plutôt la réaction) de Bokassa, et confirme que l’armée constitue le pilier du régime et présente des pronostics équilibrés : si le colonel putschiste ne commet pas d’erreurs grossières, il peut se stabiliser et durer, à condition de maîtriser les aspirations de tendance révolutionnaire d’une partie des formations syndicales et des organisations de jeunesse. En tout état de cause, la fidélité de l’armée reste le facteur d’ordre essentiel. Et déjà, l’attaché militaire relève que le lieutenant-colonel Banza apparaît comme l’homme fort du nouveau régime, laissant entendre à mi-voix en janvier, puis très explicitement à partir d’avril 1966, que l’affrontement entre les deux hommes conditionne l’évolution du régime. De fait, l’élimination de Banza le 12 avril 1969 – avec le putsch manqué de la Saint-Macaire du 10 avril 1969 – fonctionne comme le dénouement final du coup d’État de la Saint-Sylvestre40 .

  • 41 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Analyse du 2e bureau de l’EMAT du r (...)

30C’est ce qui fait écrire aux services centraux du 2e bureau de l’EMAT, en novembre 1967 : « Traduisant comme à l’accoutumée des dons aigus d’observateur lucide et efficace, le rapport du colonel Mehay met l’accent sur la lourdeur de l’atmosphère politique qui résulte de l’opposition et de la rivalité des deux hommes forts de RCA : le général Bokassa et son second, le lieutenant-colonel Banza, dont l’élimination n’est probablement qu’une question de semaine.41 »

  • 42 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport du colonel Mehay pour le mo (...)

31C’est aller bien vite en besogne à cette date de prophétiser – qui plus est depuis Paris – un tel calendrier. Il n’en reste pas moins que l’esprit est bien là : l’attaché militaire rend parfaitement l’ambiance de Bangui, de manière palpable, précise et surtout raisonnée… Car la perspicacité et le réalisme du colonel Mehay se confirment tout au long de la stratégique année 1966. Ses rapports de fin d’année en font la démonstration : lucide et pragmatique, il fait la part des choses entre la personnalité du chef putschiste – dont il dessine avec précision les traits de caractère et les excès – et les intérêts tactiques de la France en Afrique centrale. Des le mois de mai 1966, il estime que « c’est, en définitive, selon la mesure dans laquelle la France jugera possible de le soutenir, que l’équilibre du nouveau régime, formé autour de la personne du colonel Bokassa, pourra être maintenu, évitant le danger d’un glissement à gauche.42 »

32En novembre de la même année, l’officier français essaye de présenter une version qui soit, selon lui, la plus proche de la réalité centrafricaine. C’est-à-dire qui témoigne de la tension permanente et diffuse qui règne à Bangui, et des pouvoirs exceptionnels dont s’est paré le colonel Bokassa :

  • 43 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport du colonel Mehay pour l’ann (...)

« Il n’y a toutefois pas eu abandon délibéré de la démocratie, mais plutôt une adaptation naturelle aux conditions particulières de l’Afrique et aux besoins du moment. Aussi j’incline à penser sur l’intérêt général de notre pays est, malgré tout, de faire en sorte que le colonel Bokassa reste au pouvoir aussi longtemps qu’il saura demeurer suffisamment raisonnable.43 »

  • 44 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport du colonel Mehay pour les m (...)
  • 45 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport annuel et de fin de mission (...)

33Cette dernière phrase résume à merveille la marge de manœuvre – extrêmement délicate – de la France avec le colonel putschiste. Le colonel Charpentier – successeur du colonel Mehay – et son adjoint, le capitaine Massip, cernent avec lucidité le caractère et la psychologie de Bokassa, qualifié de « mégalomane », « cyclothymique », « irritable », « emporté », « tyrannique », « autocrate », et d’une « méfiance maladive »44 . Mais, la ligne d’analyse générale reste celle qu’a mise en lumière le colonel Mehay. Le colonel Charpentier s’inscrit donc directement dans cette veine, comme en témoigne son rapport de fin de mission en octobre 1969 : « Comparé à ses homologues africains francophones, le général Bokassa pourrait donc passer pour un interlocuteur peu compétent, mais acceptable.45 »

  • 46 Entretien avec le colonel Bouan, juin 2008. Le lien entre les deux officiers est d’autant plus aisé (...)

34Fort de cette confiance gagnée par la puissance d’analyse de ses représentants, le 2e bureau parvient à s’imposer comme un acteur essentiel de l’univers politique africain, tout en maintenant la spécificité de son regard. Le SDECE ne rouvrira pas de PLR – ce qui ne signifie pas qu’il ne possède pas d’officier, d’agent ou de correspondant en Centrafrique. Le capitaine Massip devient tout naturellement en 1969 le correspondant du capitaine Bouan, chef de poste du SDECE de Yaoundé, qui a vocation à rayonner également en Centrafrique et au Tchad46.

« Il faut que tout change pour que rien ne change. »

35L’évolution du 2e bureau en Afrique centrale répond-elle finalement à cette formule célèbre du Léopard ? Malgré la pression du SDECE, le 2e bureau a maintenu une grande partie de son activité, en se réadaptant aux nouvelles contraintes institutionnelles. L’Afrique constitue une identité et une tradition pour ces officiers – pour la plupart issus des troupes de marine – qu’il convient de réinvestir avec les nouvelles missions de la France : les hommes du 2e bureau ne font qu’essayer de maintenir leurs compétences et leur expérience dans le cadre de la redéfinition des outils de la puissance française dans ses anciennes colonies. C’est dans cette perspective tout autant corporatiste que générationnelle qu’il faut entendre les réactions du colonel Volff en 1962 ! Ou encore les tensions entre le 2e bureau et le SDECE : en offrant un point de vue moins sensationnel, le service de renseignements militaire entend donner une vision plus réaliste de la situation, et ne manque aucune occasion pour montrer – à tort ou à raison – le manque de connaissance de l’Afrique sur la longue durée des officiers du SDECE.

  • 47 Les attachés militaires en ambassade sont affiliés au 2e bureau depuis 1885.
  • 48 Laurent (Sébastien), Politiques de l’ombre, État, renseignement et surveillance en France, Paris, F (...)

36La décennie 1960 se présente comme une période d’incubation, au cours de laquelle le 2e bureau doit évoluer à travers un délicat équilibre entre coopération bilatérale, positions stratégiques françaises et nouvelles contraintes de respect des souverainetés africaines. L’Afrique centrale est un cas d’autant plus particulier que le rôle politique précoce des militaires crée un cadre particulier : l’officier français, assumé en tant que militaire – à la différence du SDECE – prend une place toute signifiante formellement, dans une Afrique centrale en proie à une première série de désordre militaire. Cette assertion est vérifiable non seulement dans les situations exceptionnelles (comme avec l’escale des forces françaises en Afrique centrale créée au Tchad en 1969), mais aussi et surtout dans le quotidien que ce soit à travers la coopération (mission militaire) ou à travers la figure de l’attaché militaire. Les activités de ce dernier semblent valider la formule du Léopard : sa place est normalisée dans le paysage institutionnel et diplomatique français en Afrique47 . Ainsi parfaitement intégré, le 2e bureau reprend sa pleine mesure dans la communauté du renseignement français, à côté SDECE. C’est ainsi que l’on peut avancer, avec Sébastien Laurent, qu’il s’agit moins avec le 2e bureau de « renseignement militaire » – auquel le 2e bureau en Afrique à toujours refusé de se limiter – mais de « renseignement de militaires »48.

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Notes

1 Romain (Gary), Les racines du ciel, Paris, Gallimard, 1956. Prix Goncourt 1956. À travers la figure Morel, le Français qui se lance dans la défense des éléphants, est évoqué ce fantasme littéraire dans le Tchad des années 1950 : Waitari, le nationaliste, en vient à le soupçonner d’être un agent du 2e bureau chargé d’intoxiquer la rébellion.

2 Conan (Georges), officier de police colonial au Gabon, directeur de la Sûreté nationale en 1961 puis détaché comme conseiller sécurité du président M’Ba à partir de 1963, fonde le CEDOC (Centre de Documentation), la police de renseignement gabonaise. Le Tchadien Békoutou prend la direction, dans les années qui suivent l’indépendance, du bureau de Documentation à la présidence de la République à Fort-Lamy. À Brazzaville, deux spécialistes de la lutte anticommuniste, Maurice Bat, officier du SDECE, assisté d’Alfred Delarue (dit « M. Charles »), crée à Brazzaville le BUDES (Bureau de documentation économique et social) à la présidence de la République, qui n’est autre que le service de renseignements de l’abbé Youlou.

3 C’est ainsi que s’explique la cohérence des dossiers 10 T 161 à 167. Outre ces dossiers organisés autour de la notion d’AEF, chaque dossier par pays concernant notamment les formations politiques est alimenté par des sources policières. C’est ainsi que les rapports exceptionnels du commissaire René Gauze se retrouvent dans le carton 10 T 174, Oubangui-Chari, MESN (1951-1960). Ce commissaire de police, passionné d’histoire, a fourni un travail d’enquête considérable pour restituer les évolutions sociopolitiques des colonies où il a été mandaté. Ses travaux dépassent largement le format des traditionnels rapports de police pour proposer une vue sur le long terme. À tel point que ses ouvrages sur l’Oubangui-Chari sont devenus les manuels scolaires d’histoire et géographie pour la République centrafricaine, et que le Pr. Cornevin parlera de René Gauze comme d’un « orfevre » de l’histoire de l’Afrique centrale. Entretien avec le commissaire René Gauze, novembre 2003.

4 Outre le dossier 10 T 174, l’autre exemple le plus achevé dans ce domaine est sans conteste le dossier 10 T 168, Congo, UDDIA (Union démocratique de défense des intérêts africains, 1956-1960) avec notamment les surveillances des réunions dans les quartiers africains.

5 En parallèle, un autre dossier est consacré aux partis d’opposition.

6 Cette continuité est d’autant mieux assurée que la section de coordination au gouvernement général d’AEF est sous la responsabilité d’un chef de bataillon, développant une culture type 2e bureau dans ce service de centralisation des informations.

7 Avant l’indépendance, les informations externes proviennent essentiellement de l’IGSS et de ses SLP. Après 1960, les trois principales sources institutionnelles sont manifestement le SCTIP, le SDECE et le SGDN (plus ponctuellement). Encore faut-il préciser que ces échanges d’informations ne sont institutionnellement formalisés qu’au niveau de l’état-major du 2e bureau, en France… Ce qui n’empêche en rien certains contacts sur place entre différents chefs de poste – officiellement comme officieusement. Une seconde précision reste à faire : le dossier SDECE pour chaque pays se compose exclusivement des notes produites par la Centrale à destination des institutions républicaines (Défense, Élysée et Matignon pour l’essentiel). Il s’agit donc d’une information largement retravaillée, dont les rédacteurs – à la différence des BR du 2e bureau – restent anonymes. Il convient donc de prendre toutes les distances critiques nécessaires pour aborder de telles archives, pour prévenir toute fascination d’avoir enfin accès à une source des services spéciaux, difficilement accessibles ailleurs.

8 10 T 171, Congo, renseignements politique intérieure, SSEC-SCTIP (1960-1964). 10 T 172, Congo, divers police (1958-1964). Fulbert Youlou, qui est parvenu à s’imposer en seulement deux ans (1956-1958) comme le challenger de la politique congolaise et s’est vu parrainé par Houphouët-Boigny, finit par être élu le 28 novembre 1958, jour de la proclamation de la République du Congo. Ce « coup d’État constitutionnel » provoque des troubles dans le pays qui finissent par exploser au cours des journées émeutières de février 1959 à Brazzaville, qui voit l’affrontement ethno-politique des M’Bochi –partisans du MSA (Mouvement socialiste africain) d’Opangault – et des Lari et des Kongo –pro-UDDIA de l’abbé Youlou. Dans un contexte de guerre froide grandissante de l’autre côté du fleuve dans le Congo belge, la République française décide de placer comme priorité stratégique la défense du Congo. L’attention est donc tout particulièrement portée sur les affaires de police entre l’autonomie (1958) et l’indépendance (1960).

9 10 T 749, Tchad, bulletins de renseignements mensuels et hebdomadaires de l’escale française d’Afrique centrale (1969-1972). Cette polarisation est complétée par un dossier s’intéressant à cette date a la Libye, 10 T 752, Libye (1971-1972).

10 Il s’agit des archives rapatriées de la ZOM 2. On y retrouve donc notamment les opérations réalisées au titre du maintien de l’ordre avant comme après les indépendances, mais aussi la correspondance entre le général délégué et les chefs de missions militaires (centrées naturellement très souvent autour de la question et des enjeux du 2e bureau).

11 Le classement et l’établissement de l’inventaire sont en cours, après ceux de la série 5 H, AOF (Afrique occidentale française) achevés en 2009.

12 6 H 48, maintien de l’ordre au Moyen-Congo (1956- 1964), 6 H 49, maintien de l’ordre au Gabon, en Oubangui-Chari et au Tchad (1960-1964).

13 6 H 71, AEF, bulletins de renseignements hebdomadaires (novembre 1962-janvier 1963), 6 H 76, AEF, bulletins de renseignements hebdomadaires (juin-novembre 1964). 6 H 81, mission militaire au Congo (chrono, 1961-1964), 6 H 119, mission militaire au Congo (1962).

14 6 H 81, mission militaire française au Congo, chrono (1961-1964). Compte-rendu trimestriel de coopération en matière de renseignements, Brazzaville le 4 juillet 1963. Les rapports avec la gendarmerie sont « assez fréquents ». Avec le PLR, « la liaison est constante et toujours efficace ». Du côté du 2e bureau des FAC (forces armées congolaises), l’aide technique fournie par la France en ce domaine intègre parfaitement le 2e bureau de la mission militaire (le capitaine Hery est chef du 2e bureau à l’état-major congolais depuis le 17 mai 1962). Ce serait plutôt du côté de la délégation SCTIP, du commissaire Faup, que les contacts laisseraient le plus a désirer : les prises de contacts seraient, selon le capitaine Limpas, à la seule initiative des militaires français. Au total, le service avec lequel le 2e bureau collabore le mieux par culture comme par expérience serait le PLR ! 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Compte-rendu trimestriel de coopération en matière de renseignements, Brazzaville le 5 octobre 1962. Le colonel Volff déplore toutefois que la liaison entre le 2e bureau et le PLR ne soit régie par aucune convention définissant les rapports de manière précise.

15 Le capitaine Coureau succède, le 25 mars 1961, au chef de bataillon Salvat, rapatriable le 7 avril 1961.

16 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du colonel Volff au général Kergaravat, Brazzaville le 10 août 1962, sur le transfert des sources de renseignements relevant actuellement du 2e bureau.

17 6 H 81, mission militaire française au Congo, chrono (1961-1964). Synthèse trimestrielle de renseignements intérieurs, premier semestre 1961, Brazzaville le 4 mai 1961.

18 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du colonel Volff au général délégué de la ZOM 2, Brazzaville le 20 juillet 1962, au sujet de l’immatriculation civile d’un véhicule militaire. Il est demandé de mettre à disposition du 2e bureau une 2 CV pour suppléer à la visibilité du Land Rover, et donner enfin à Coureau des conditions de travail convenables, sans qu’il ait à requérir son véhicule personnel. La 2 CV est, à cette date, le véhicule favori des services de renseignements français en Afrique : c’est a bord de cette voiture que le colonel Chaumien, chef du Service 7 du SDECE, fait la tournée inaugurale de son réseau clandestin « Jimbo » en Afrique de l’Ouest.

19 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du colonel Volff au général Kergaravat sur l’OMR et l’officier de la sécurité militaire de la mission militaire, Brazzaville le 13 juillet 1962. « Afin de permettre, outre-mer, à la SM de se consacrer pleinement et efficacement à sa mission propre, il convient : de la décharger de toute tâche de renseignements généraux dans les milieux et sur les problèmes étrangers à l’Armée… »

20 6 H 119, mission militaire française au Congo (1962). Lettre du capitaine Maudien au lieutenant-colonel, chef de la poste de la SM, Brazzaville le 3 mai 1962. L’opération est subtile : en mai 1962, le capitaine Maudien, OMR, est nommé titulaire du poste de la SM, en qualité d’adjoint du lieutenant-colonel, chef de PSM (poste de la SM). Le capitaine lui adresse une lettre dans laquelle il détaille ses missions (OMR, action sociale, etc.). En redéfinissant les missions de la SM – tenue par un officier de grade élevé – le colonel Volff espère conserver l’emploi réel de l’OMR pour son travail de renseignements type 2e bureau.

21 C’est le cas notamment de l’UJC (Union de la Jeunesse congolaise), de la CGAT (Confédération générale africaine du Travail), ou encore toutes les organisations nationalistes qui cherchent refuge à Brazzaville. Les forces soupçonnées de collusion avec des organisations marxistes sont les premières à être surveillées au titre de la priorité traditionnelle anticommuniste des services de renseignements occidentaux.

22 Action notamment de la République arabe unie à travers les activités du bureau Rabitat El Afriquia de Mohamed Fayek, le SR de Nasser spécialisé dans l’Afrique noire qui semble avoir fait des populations musulmanes du Tchad une de ses priorités. Outre la RAU, le Soudan et la Libye manifeste leur intérêt (subversif) pour le Tchad…

23 10 T 750, Tchad, situation politique (1958-1972). Bulletin particulier de renseignements, Brazzaville le 24 septembre 1963. 10 T 753, Tchad, SDECE (1961-1966). Bulletin de renseignements sur les événements du 16 septembre 1963, le 11 octobre 1963.

24 Tout le problème est de savoir si la manifestation du 16 septembre est improvisée ou si elle est au contraire préparée. Toujours est-il qu’elle s’inscrit directement à la suite de l’affaire dite du « complot du 22 mars » : quelques mois plus tôt, Tombalbaye neutralise ses adversaires – Outel Bono en tête – par un coup de filet préventif contre une menace supposée contre la sécurité intérieure de l’État.

25 10 T 753, Tchad, SDECE (1961-1966). Bulletin de renseignements sur le Tchad après la crise congolaise, le 26 août 1963. Les craintes de Tombalbaye de subir un complot sont accrues après le 15 août 1963 note le SDECE. Le chef de poste, sans encore formaliser explicitement les craintes, fait de cette question un des enjeux essentiels de ses BR.

26 10 T 753, Tchad, SDECE (1961-1966). Bulletin de renseignement sur le malaise au sein des forces armées, le 14 septembre 1963. Cette note émane de la Centrale parisienne, comme tous les BR diffusés par le SDECE. Mais elle est rédigée très clairement à partir des informations et de l’opinion transmises par le PLR de Fort-Lamy. Selon le capitaine Bertron, l’état d’esprit est tel que le président ne peut pas compter sur la gendarmerie et l’armée en cas de troubles. Même s’ils ne préparent aucune action contre le chef de l’État ou les institutions républicaines, « elles refuseraient certainement d’intervenir en cas de désordre. » Pourtant, les forces de l’ordre conduites par le lieutenant-colonel Saint-Laurent et l’adjudant-chef Gélino jouent parfaitement leur rôle dans le rétablissement de l’ordre, le 16 septembre 1963.

27 Bulletin de renseignement sur la réaction du colonel Keim, Paris le 28 octobre 1963. Le colonel Keim demande au capitaine de vaisseau Moreau d’essayer de tirer au clair cette affaire lors de la prochaine tournée au Tchad.

28 10 T 753, Tchad, SDECE (1961-1966). Annotation du 2e bureau du bulletin de renseignement du SDECE sur les Tchadiens de l’étranger qui jugent leur armée, le 9 novembre 1963. Ce bulletin prolonge (et donc valide) directement les thèses du capitaine Bertron, niées par le 2e bureau. C’est la raison pour laquelle le 2e bureau de l ’EMAT (sans doute en la personne du colonel Keim, premier à monter au créneau sur ce dossier) réagit aussi violemment à cette occasion.

29 On peut citer à titre d’exemple les attentions que le 2e bureau de la base française de Bouar développe une certaine attention en direction des services de sécurité centrafricains à l’heure où le régime de Dacko semble à l’agonie. 10 T 641, RCA, situation politique (1953-1972). Bulletin particulier de renseignements du chef de bataillon Clément (chef du 2e bureau delà base de Bouar) sur la Brigade de sécurité intérieure centrafricaine, Bouar le 17 décembre 1964.

30 Brazzaville en août 1963, Libreville en février 1964, Bangui au Nouvel An 1966. Dans ces trois cas, l’armée s’impose en fer de lance du mouvement. Reste le Tchad qui sombre lentement dans un schéma de guerre civile (le début de la rébellion ouverte peut être datée de l’automne 1965).

31 Naturellement hors des missions exceptionnelles comme l’escale des forces françaises en Afrique centrale qui prend position au Tchad, particulièrement entre 1969 et 1972.

32 10 T 640, RCA, rapports du conseiller militaire (1966- 1972). Analyse du 2e bureau de l’EMAT du rapport du colonel Mehay pour le mois de novembre 1967.

33 AN Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Le poste de chef de la mission militaire était occupé par le colonel Passemard, commandant la base aérienne 171 jusqu’à sa fermeture. L’ambassadeur français estime que la nomination d’un conseiller militaire reviendrait à supprimer le poste d’attaché militaire tenu par le commandant Raufast, considéré comme très efficace et très au fait de la politique centrafricaine.

34 AN, Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Le général directeur du SDECE promet de chercher une nouvelle formule afin « que le Service continue à vous apporter toute l’aide désirable. » Annoncée des le mois de novembre 1964, la fermeture du PLR est précédée d’un séjour à Bangui du commandant Robert. Plusieurs propositions de compensation sont avancées, mais aucune ne peut réellement donner satisfaction. En fin de compte, une grande partie du renseignement est à assurer par le chef de la mission militaire, au titre du 2e bureau : des officiers (du grade de capitaine, commandant ou lieutenant-colonel) sont a désigner comme correspondants du SDECE dans les pays ou le PLR est supprimé.

35 AN Paris. FPR 162, République centrafricaine, Haute-représentation (1960-1972). Le premier choix s’est porté sur le capitaine Lenormand du 2e bureau de Baden-Baden, officier d’infanterie de marine, doté de qualités intellectuelles adéquates, jouissant de plusieurs séjours outre-mer et d’une solide expérience du 2e bureau. Mais sous la pression de ses chefs qui souhaitent le conserver en Allemagne, il finit par renoncer et le choix se porte sur le capitaine Richard, placé en second sur la liste. Tout en reconnaissant que l’outil PLR est irremplaçable, le colonel Muller a pleinement conscience de l’enjeu de taille que représente cette opportunité pour son service : il insiste personnellement auprès de Lenormand pour qu’il gagne Bangui. Le colonel Muller considère sans conteste cette mission comme l’occasion de damer le pion au SDECE…

36 Richard ne peut pas prendre efficacement la relève de Portafax aux côtés de Dacko : non seulement la relation personnelle de confiance entre le président et le chef de PLR ne peut pas être aussi facilement remplacé, mais il arrive en Centrafrique trop tard pour procéder à une collaboration efficace. Dacko s’est déjà replié sur son système sécuritaire, la BSI (Brigade de sécurité intérieure) dirigée par Mounoumbai et inspirée par l’officier de police Bellot. Le 2e bureau centrafricain (volontairement non créé par les Français) commence à prendre corps autour du mois de mars 1966, avec les premiers travaux du capitaine Richard.

37 AN Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Richard rencontre Bokassa le 23 mars 1966 pour discuter de l’organisation du service du 2e bureau de la Défense nationale. Le nouveau chef de l’État centrafricain décide de l’envoyer à Paris dès la fin du mois pour rencontrer Alain Plantey le 30 mars, conseiller technique de Jacques Foccart, et faire un point sur la situation en Centrafrique. Richard se voit remettre un ordre de mission et son billet d’avion le 25 mars, tandis qu’il ne rencontre Bokassa que le matin même de son départ de 8 h à 8 h 30 alors que son avion décolle à 9 h.

38 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport annuel et de fin de mission du lieutenant-colonel Charpentier, Bangui le 31 octobre 1969. En 1969, le lieutenant-colonel Charpentier (successeur de Mehay) fait un état du fonctionnement du poste militaire de l’ambassade. Sa structure paraît avoir été héritée de l’organisation de la période du colonel Mehay. L’officier le plus ancien, le capitaine Massip, joue le rôle d’adjoint et remplace l’attaché militaire lors de ses vacances. Sa mission est orientée vers l’assistance technique militaire. Le lieutenant technicien et deux sous-officiers sont chargés de missions de coopération. Le troisième sous-officier, un adjudant-chef du cadre spécial, détaché au titre du ministère des Affaires étrangères, fait office de secrétaire et de véritable collaborateur direct de l’attaché militaire (avec accès aux documents classifiés). Dans les faits, il tient – bénévolement, comme le fait remarquer le colonel Charpentier – le rôle de chef du 2e bureau, tandis qu’un des deux sous-officiers chargés des questions de coopération fait office de chef du 3e bureau-chiffreur – tout aussi bénévolement. L’effort est donc manifestement porté sur des objectifs de renseignements politiques et militaires.

39 AN Paris, FPR 160, République centrafricaine, Affaires politiques et audiences (1960-1966). Fiche du Secrétariat général des Affaires africaines et malgaches au président de la République sur l’assistance militaire française, Paris le 3 janvier 1966. Le colonel Mehay est considéré comme un « officier supérieur très complet et remarquablement noté [qui entretient d’] excellentes relations avec Bokassa. »

40 Le concurrent de Bokassa s’avère être le candidat des Américains, à l’heure où les Français cherchent à maintenir leur influence au sein de leur pré-carré d’Afrique centrale, secoué par les crises politiques depuis 1963. L’engagement – lucide et complet – de Marianne (et plus précisément de Foccart) en faveur de Bokassa s’inscrit donc dans la lutte franco-américaine en Afrique.

41 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Analyse du 2e bureau de l’EMAT du rapport du colonel Mehay pour le mois de novembre 1967.

42 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport du colonel Mehay pour le mois de mai 1966.

43 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport du colonel Mehay pour l’année 1966.

44 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport du colonel Mehay pour les mois de juillet et août 1968. « Dans ces conditions, il est difficile de fixer une limite à son règne bien que son inaptitude à gouverner soit maintenant unanimement reconnue. » Jusque dans les doutes qu’il émet sur le régime militaire de Bokassa, il fait preuve d’une approche fort mesurée : certes, la contestation gronde, mais l’homme fort de Bangui, pour peu apte au pouvoir qu’il est, n’en comprend pas moins les leviers et parvient à se maintenir malgré tout. La tension larvée qui gagne le pays est évacuée une première fois avec l’élimination de Banza, qui intervient quelques mois après ce rapport. La Centrafrique entre alors dans une nouvelle phase de croissance de l’État.

45 10 T 640, RCA, rapports des conseillers militaires (1966-1972). Rapport annuel et de fin de mission du lieutenant-colonel Charpentier, le 31 octobre 1969. De fait, c’est lorsque que cet « acceptable » ou ce « raisonnable » seront largement dépassés (le sacre ou encore la rumeur des massacres) que la France de Valéry Giscard d’Estaing rompra violemment avec Bokassa (opération Barracuda).

46 Entretien avec le colonel Bouan, juin 2008. Le lien entre les deux officiers est d’autant plus aisé qu’ils ont été élèves-officiers à Saint-Cyr dans la même promotion. Selon la feuille de route de Bouan, la Centrafrique est considérée comme une zone secondaire : il se rend en visite une fois par trimestre à Bangui et travaille sur place essentiellement avec le capitaine Massip.

47 Les attachés militaires en ambassade sont affiliés au 2e bureau depuis 1885.

48 Laurent (Sébastien), Politiques de l’ombre, État, renseignement et surveillance en France, Paris, Fayard, 2009, p. 606.

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Pierre Bat, « Le 2e bureau en Afrique équatoriale française », Revue historique des armées, 273 | -1, 95-107.

Référence électronique

Jean-Pierre Bat, « Le 2e bureau en Afrique équatoriale française », Revue historique des armées [En ligne], 273 | 2014, mis en ligne le 10 mai 2014, consulté le 24 septembre 2017. URL : http://rha.revues.org/7911

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Auteur

Jean-Pierre Bat

Archiviste paléographe (école nationale des chartes), agrégé et docteur en histoire (université Paris I Panthéon Sorbonne). Membre du GEMPA (groupe d’études des mondes policiers en Afrique) Il est l’auteur du Syndrome Foccart, Paris, Gallimard, 2012 et a co-dirigé Maintenir l’ordre colonial. Afrique et Madagascar XIXe et XXe siècles, Rennes, PUR, 2012.

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Droits d’auteur

Revue historique des armées

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