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Lectures

René Bail, La légende des Corsair,

Éditions Larivière, Docavia n° 54, 2006, 240 pages
Bernard Palmieri

Texte intégral

1René Bail est un grand habitué de l’histoire de l’aéronautique navale et sa plume passionnée se prête à merveille à conter la saga des Corsair français qu’il a connus en opérations. Après deux chapitres sur les origines et les premiers utilisateurs de l’appareil, suivent pas moins de huit autres chapitres entièrement dévolus à l’aéronavale. L’Indochine, Suez et l’AFN sont revisités à travers le prisme des nombreuses opérations auxquelles ont participé les pilotes et mécaniciens des Corsair français, au sein des flottilles 12F, 14F, 15F et 17F. Pour chacune de ces missions de combat, un récit précis est minutieusement déroulé, soutenu par une iconographie remarquable dont de nombreuses cartes constituent le point fort. Toutefois, l’auteur ne tombe pas dans le piège facile « d’isoler » l’histoire des formations de Corsair, mais garde le souci de replacer leur action dans le cadre de la stratégie aérienne, des manœuvres terrestres, voire du contexte politique. Comme toute monographie digne de ce nom, La légende des Corsair se clôt par de précieuses annexes : l’irremplaçable liste des appareils livrés à la France, la liste des pilotes ayant apponté sur Corsair, un plan 6 vues. Seul bémol à cet ouvrage dense et indispensable, les profils couleur : aucun Corsair français n’est illustré, impasse incompréhensible, et les appareils britanniques et américains dus aux pinceaux de Van Dessel sont loin d’être à la hauteur de la qualité rédactionnelle du travail de René Bail.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Bernard Palmieri, « René Bail, La légende des Corsair,  », Revue historique des armées [En ligne], 249 | 2007, mis en ligne le 11 juillet 2008, consulté le 25 septembre 2017. URL : http://rha.revues.org/823

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Auteur

Bernard Palmieri

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Revue historique des armées

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